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Alerte humidex: évitez les îlots de chaleur!

Environnement
Vivez-vous près d'un îlot de chaleur urbain? (image : Dromadaire Géo-Innovation)
Vivez-vous près d’un îlot de chaleur urbain? (image : Dromadaire Géo-Innovation)

Avec l’humidex, il a fait chaud hier et il fera chaud encore aujourd’hui et demain. Pour survivre à ces journées de canicule, mieux vaut éviter les îlots de chaleur.

Les îlots de chaleurs sont des zones en milieux urbains où la température peut être plus élevée, allant même de 10 à 15 degrés de plus, par rapport à d’autres zones intra-urbaines ou la campagne. Cette différence est notamment due à la présence de bitume et de béton; autrement dit, elle est causée principalement par l’absence de végétation à un endroit donné.

Les images suivantes, produites par Dromadaire Géo-Innovation exclusivement pour le Journal de Mercier-Est, montrent justement les zones où les îlots de chaleur sont observés dans Mercier-Est.

Mercier-Est sans le filtre des îlots de chaleur urbain. (image : Dromadaire Géo-Innovation)

Mercier-Est, vue dans l’axe nord-sud, sans le filtre des îlots de chaleur urbain. (image : Dromadaire Géo-Innovation)

 

Mercier-Est, vue dans le même axe, avec le filtre des îlots de chaleur urbain. Les zones rouges indiquent les endroits les plus chauds; les zones vertes, les endroits les plus frais. (image : Dromadaire Géo-Innovation)

Mercier-Est, vue dans le même axe, avec le filtre des îlots de chaleur urbain. Les zones rouges indiquent les endroits les plus chauds; les zones vertes, les endroits les plus frais. (image : Dromadaire Géo-Innovation)

On remarque que les zones les plus rouges sur cette carte se retrouvent à l’extérieur des limites de Mercier-Est : la Place Versailles à l’angle de l’autoroute 25 et de la rue Sherbrooke, Provigo le Marché et le stationnement du métro Radisson tout juste de l’autre côté de la rue, les quelques entreprises, notamment le grand bâtiment de la SAQ, sur la rue des Futailles, le port de Montréal tout au sud et la carrière Lafarge plus à l’est et les réservoirs des compagnies pétrolières installées dans Montréal-Est.

Néanmoins, quelques zones plus chaudes sont également observées dans Tétreaultville. On remarque la zone commerciale de la rue Contrecœur dans le Faubourg, le bâtiment abandonné des Pêcheries de l’Atlantique sur la rue Dubuisson, le petit centre d’achat sur la rue Notre-Dame, où l’on retrouve notamment Planète Jeux et le restaurant McDonalds, ainsi que les rues Hochelaga et Sherbrooke, principales artères commerciales du quartier.

Les chaudes journées d’été, les îlots de chaleur ont des conséquences néfastes sur l’environnement et la santé.

« La minéralisation des milieux urbains fait en sorte que, lors des journées où le soleil frappe fort comme aujourd’hui, la chaleur est absorbée et relâchée dans notre environnement, augmentant la température. Les îlots de chaleur viennent accentuer le smog, ce qui diminue la qualité de l’air. Il suffit de sortir à l’extérieur: on sent souvent un inconfort physique à cause de la chaleur. Ces effets sont pires pour les personnes plus vulnérables ou celles souffrant de maladies chroniques », fait remarquer Emmanuel Rondia, responsable des campagnes Espaces verts et milieux naturels au Conseil régional de l’environnement de Montréal.

Les parcs, ces îlots de fraicheur

Heureusement, les espaces verts, comme les parcs, viennent contrer les effets des îlots de chaleurs. Ce phénomène s’observe également sur les cartes ci-haut : le parc Thomas-Chapais et la promenade Bellerive en sont deux exemples.

« Les arbres fournissent de l’ombre et purifient l’air. Mais, les solutions de luttes contre les îlots de chaleurs sont multiples : toute végétation, et pas juste les arbres, peut être bénéfique, en plus de contribuer à la préservation de la biodiversité; il faut aussi penser à la façon dont on fait nos aménagements urbains, comme en utilisant des matériaux de couleur claire pour réfléchir les rayons du soleil au lieu de les absorber, ou privilégiant les moyens de transport actifs », donne en exemple Emmanuel Rondia.

La climatisation de nos maisons peut être salutaire lorsqu’il fait chaud, mais fait également plutôt partie du problème. M. Rondia explique : « Lorsque l’on utilise l’air conditionné, la demande en énergie augmente, ce qui augmente aussi la génération de gaz à effet de serre, contribuant aux changements climatiques, donc aux variations de températures, ce qui peut entraîner plus de climatisation. C’est un cercle vicieux! »

Projet ILEAU

Grâce au projet ILEAU, le Conseil régional de l’environnement de Montréal mène une opération de lutte aux îlots de chaleur urbains jusqu’en mars 2017 dans cinq arrondissements de l’est de Montréal, dont Mercier—Hochelaga-Maisonneuve. C’est notamment grâce au projet ILEAU que plus de 1000 arbres et arbustes ont été plantés sur le talus séparant la carrière Lafarge du Faubourg Contrecœur l’automne passé.

Pour en savoir plus sur les autres projets réalisés dans le quartier et sur les projets à venir, consultez leur site web au ileau.ca.

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